Estudios de Caso

Valorización de un flujo costoso de residuos

Programa Clean Palm, ciudad de Phoenix Valorización de un flujo costoso de residuos

Descripción general

La necesidad: todos los años, 34.000 toneladas de hojas de palmera terminan en el vertedero municipal de la ciudad de Phoenix, algo que es costoso tanto para el municipio como para el medio ambiente.

La solución: la ciudad se ha asociado con Palm Silage, que ha desarrollado un proceso para transformar las hojas de palmera en un ingrediente para la alimentación del ganado.

Por qué es circular: Palm Silage también funde una serie de otros coproductos y materiales “residuales“ para crear un alimento muy nutritivo.

Los beneficios: se reducen los costos anuales de eliminación del municipio; Palm Silage crea un nuevo negocio con ingresos de $10 millones y una serie de nuevos puestos de trabajo locales.

Un material difícil de eliminar

Las palmeras son una especie común en paisajes tropicales o desérticas y con frecuencia se plantan como elementos ornamentales para las ciudades. Las hojas de estos árboles, surgen del desprendimiento natural o de la poda de las palmeras. Son difíciles de cortar en tiras y de triturar para convertirlas en abono, o de procesar para convertirlas en abono, debido a su naturaleza dura y fibrosa. Si se manejan incorrectamente, también existe el riesgo de que germinen y crezcan nuevas palmeras durante el proceso. Como consecuencia, el material de la hoja de palmera con frecuencia termina en un vertedero. Solo en el flujo de residuos municipales de la ciudad de Phoenix, se estima que se elimina de esta manera 34.000 toneladas por año.

Patrick Tomasso / Unsplash
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Residuos = Alimentos

La ciudad de Phoenix ha identificado el aprovechamiento de residuos de hojas de palmera como una forma de acercarse a su objetivo de desviar un 40 % de los residuos de los vertederos para el año 2020, y como una oportunidad para innovar y para estimular la economía local. Para hacer frente a esta importante pérdida de nutrientes biológicos, se creó la solicitud de propuestas para Transformación de la basura en recursos.

Poco después, la ciudad fue abordada por una compañía llamada Palm Silage, una empresa de California que utiliza hojas de palmera, dátiles (que son rechazados por el mercado), canola, afrechillo de trigo y salvado de arroz para crear alimentos muy nutritivos para caballos, ovejas, vacas y otros ganados.

Programa Clean Palm

Palm Silage ha firmado un contrato de arrendamiento y operación por 30 años con la ciudad de Phoenix, y trabajará de cerca en una colaboración público-privada. Palm Silage está creando una nueva empresa comercial, que incluye arrendar 10 acres de tierra en el centro de economía circular de la ciudad de Phoenix llamado Campus de Innovación de Recursos. El campus es el lugar de una de las instalaciones de recuperación de materiales y transferencia de residuos de la ciudad, pero también tiene algunas parcelas de tierra reservadas para posibles innovadores en el ámbito de los residuos.

En la primera fase del proyecto, Palm Silage recolectará, secará y triturará las hojas de palmera, que luego serán transportadas a diferentes centros de procesamiento, que se ubican en su mayoría en California. Durante la segunda fase, la empresa transferirá la fabricación del producto final al campus de Phoenix. Se espera que la nueva planta de fabricación esté lista en el año 2019.

Después de un proceso exhaustivo para obtener permisos y preparar el terreno para el procesamiento de hojas de palmera, la ciudad comenzó a desviar las hojas de palmera en diciembre del 2017, y en abril del 2018, Palm Silage comenzó con sus operaciones iniciales en el lugar .

Para aumentar el volumen de hojas de palmera recolectadas, la ciudad de Phoenix ha comenzado a comercializar el proyecto con todos los paisajistas mediante el establecimiento de un Programa Clean Palm. El programa les ofrece una tarifa de descuento en la estación de transferencia a los paisajistas que entregan cargas de hojas de palmera “limpias”, que no contienen otros materiales orgánicos o desechos sólidos.

Annie Spratt / Unsplash
Annie Spratt / Unsplash

Desafíos

Los principales desafíos que se asocian con la puesta en marcha del proyecto estaban relacionados con la materia prima inusual. Esto significaba que era difícil encontrar socios potenciales debido a la falta de empresas que utilizaran hojas de palmera como ingredientes para sus productos. Después de haber identificado a Palm Silage, la ciudad de Phoenix se basó en una sólida colaboración con la empresa para comercializar con la audiencia de nicho y de “adoptantes tempranos” en particular.

El otro desafío se relacionaba con obtener permisos ambientales, que fue un proceso largo y a veces difícil. El principal obstáculo a superar fue la rezonificación del terreno para liberar un centro de fabricación para la empresa. Palm Silage finalmente recibió su permiso de calidad del aire hace poco, en la primavera del 2018.

Beneficios y oportunidades

El programa Clean Palm tiene el potencial de reducir los costos para la ciudad de Phoenix, generar actividad económica, incluyendo empleos para sus ciudadanos, y reducir la presión sobre los recursos naturales.

Desviar 34.000 toneladas del vertedero municipal significará una tasa de aprovechamiento de residuos del 3 %, algo que representa un aporte significativo al objetivo de la ciudad para el 2020. En materia financiera, la municipalidad podría ahorrar un estimado de $170.000 al año en costos de transporte y vertido de hojas de palmera.

En cuanto a ingresos y creación de empleos, Palm Silage podría generar $10 millones en ventas y hasta 12 empleos con su empresa en Phoenix.

Desde una perspectiva ambiental, el uso de hojas de palmera que se desvían y dátiles que no se pueden vender reduce el uso de la tierra y el consumo de agua necesarios para cultivar alimentos tradicionales como maíz, harina de soja y heno de alfalfa. En comparación con los recursos necesarios para cultivar alfalfa, Palm Silage ha proyectado ahorrar, durante los próximos cinco años, 27,2 mil millones de galones de agua (más de 40 mil piscinas olímpicas) y 5.800 acres de tierras de cultivo.

Información acerca del proyecto

Palm Silage Inc.

  • Ubicada en California
  • Produce alimento para ganado a partir de ingredientes naturales y derivados naturales.
  • El fundador de Palm Silage, Jim Parks, es un veterano agricultor de palmeras que viajó a Túnez hace más de cinco años, donde fue testigo de cómo el ganado se alimentaba de hojas gruesas de palmera
  • Palm Silage es la única empresa en el mundo con patentes concedidas relativas a un proceso de conversión de hojas de palmera en un alimento muy nutritivo para el ganado.

Ciudad de Phoenix

  • Capital del estado de Arizona, Estados Unidos
  • La quinta ciudad más grande de los Estados Unidos, con una población de 1.615.017 (estimativo del 2016)
  • Conocida como el “Valle del Soldebido a su clima cálido y soleado durante todo el año
  • Phoenix es miembro de CE100 desde octubre del 2015

Para obtener más información:

Visite Palm Silage para obtener más información sobre su “Sweet Date Feed”

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